por Andy Przybylski y Amy C Orben

Dejar que su hijo utilice los medios sociales es como darles cocaína, alcohol y cigarrillos, todos a la vez, o eso nos dicen. Si usted ha estado siguiendo los recientes informes de prensa sobre los efectos de los medios de comunicación social en los jóvenes, usted bien puede creer esto. Pero no hay evidencia científica para apoyar afirmaciones tan extremas.

La historia real es mucho más compleja. Es muy difícil predecir cómo las redes sociales afectarán a cualquier individuo específico: el efecto depende de cosas como su personalidad, el tipo de uso de las redes sociales y el entorno social. En realidad, las medios sociales pueden tener resultados positivos y negativos.

Informes de los medios de comunicación que comparan las redes sociales con el uso de drogas están ignorando evidencia de efectos positivos, mientras exageran y generalizan la evidencia de efectos negativos. Esto es alarmismo, y no promueve el uso saludable de las redes sociales. No compararíamos dar dulces de los niños a dar drogas de los niños, aunque tener dulces para cada comida podría tener consecuencias serias de la salud. Por lo tanto, no deberíamos comparar las redes sociales con las drogas tampoco.

Para que una afirmación sea probada científicamente, debe ser probada a fondo. Para confirmar plenamente el titular de The Independent que: "Darle a su hijo un teléfono inteligente es como darles un gramo de cocaína, dice experto en adicción", tendría que dar a los niños tanto un gramo de cocaína y un teléfono inteligente y luego comparar los efectos. Del mismo modo, tendría que proporcionar a millenials con las redes sociales, las drogas y el alcohol para probar el título  "Las redes sociales son tan perjudiciales como el alcohol y las drogas para los millenials". Pero las directrices éticas en las universidades se pusieron en marcha para que tales estudios nunca se hará.

La diversidad de las redes sociales

Pero tal vez los titulares de noticias deben ser descontados, las exageraciones a menudo se utilizan para captar la atención de los lectores. Pero incluso al ignorar estas grandes afirmaciones, la cobertura mediática de los medios sociales sigue siendo engañosa. Por ejemplo, los informes que hablan de los efectos de las redes sociales suelen simplificar excesivamente la realidad. Los medios sociales son increíblemente diversos, diferentes sitios proporcionan una gran cantidad de características diferentes. Esto hace que sea extremadamente difícil generalizar sobre los efectos de las redes sociales.

Una revisión reciente de la investigación anterior concluyó que el efecto de Facebook depende de cuál de las características de la plataforma se utiliza. Un diálogo con amigos a través de Facebook Messenger puede mejorar su estado de ánimo, mientras que comparar su vida con las fotos de otras personas en el Newsfeed puede hacer lo contrario. Al tratar todos los sitios y características de redes sociales como un concepto, los medios de comunicación simplifican excesivamente algo que es muy complejo.

Centrarse en lo negativo

La cobertura mediática pasada no sólo ha simplificado excesivamente las redes sociales, sino que a menudo sólo se ha centrado en los aspectos negativos de las redes sociales. Pero la investigación científica demuestra que hay resultados positivos y negativos del uso de los medios sociales. La investigación ha demostrado que Facebook aumenta la autoestima y promueve el sentimiento de conexón con otros. Las reacciones fisiológicas de las personas también indican que reaccionan positivamente al uso de Facebook.

Por el contrario, también se ha encontrado que as redes sociales pueden disminuir el bienestar y aumenta la ansiedad social. Un análisis de 57 estudios científicos encontró que el uso de redes sociales se asocia con niveles ligeramente más altos de narcisismo. Este conjunto de pruebas contradictorias sugiere que las redes sociales tienen efectos negativos y positivos. No sólo uno o el otro.

La cantidad importa

El efecto de las redes sociales también depende de la cantidad de tiempo que pasas usandolas. En un estudio reciente que realizamos de más de 120.000 adolescentes del Reino Unido, encontramos que el uso moderado de las redes sociales no es perjudicial para la salud mental.

Comparamos la relación entre el tiempo de la pantalla y el bienestar. Encontramos que aquellos que usaban pantallas de una cantidad moderada (entre una y tres horas cada día) reportaron mayor bienestar comparado con aquellos que no usaban las redes sociales en absoluto y aquellos que lo usaban más de tres horas al día. Por lo tanto, a diferencia de las drogas, los que practican la abstinencia no parecen estar mejor.

Informes recientes de los medios de comunicación pueden haber hecho que los padres estuvieran innecesariamente preocupados por el uso que hacen sus hijos de las redes sociales. Una cita llamativa o titular a menudo puede distraer de los desafíos reales de la crianza de los hijos. Es hora de que los medios cubran no sólo lo malo, sino también los lados beneficiosos y complejos de las redes sociales. Los efectos de las redes sociales no pueden resumirse comparando las redes sociales con las drogas. No es tan simple.